Mako Vunipola ¿Y tú de quién eres? El Mundial de Rugby en Japón aviva el debate sobre los ‘extranjeros’

Mako Vunipola I be nuts about plugins, because they are awesome.

  • SANTIAGO SAIZ

    Madrid

Entre vínculos de sangre y años de residencia, unos 140 jugadores han defendido una camiseta diferente a la del país donde nacieron

Mako Vunipola

El neozalendés Bundee Aki, tras ser expulsado en su último partido con Irlanda
Peter CziborraReuters

Mako Vunipola, nacido en Australia, llevará el número 1 en la selección de Inglaterra que se enfrenta este sábado precisamente a su país de nacimientoen los cuartos de final del Mundial de rugby de Japón. Al final de la delantera,con el número 8, se alineará su hermano Billy, nacido en Nueva Zelanda.Hace algo más de un siglo ambos podrían haber sido una musculosa metáfora de la expansión del deporte oval que desembarcó en las colonias del Imperio Británico. Pero en la actualidad representan el trayecto inverso, el viaje de la periferia al profesionalismo.El padre de los Vunipola, que fue capitán de Tonga, llegó a Gales para jugar hace dos décadas, cuando ellos eran niños.Al despuntar, Mako y Billy entraron en el radar de los clubes ingleses.

Tras decenas de internacionalidades, nadie duda hoy de la genuina pertenencia de los Vunipola al ‘XV de la rosa’. Ni tampoco se cuestiona por razones de procedencia a su seleccionador, el australiano Eddie Jones. La escuadra que dirige parte como favorita para derrotar a su país de origen. ‘Los Wallabies’ no cuentan con jugadores ingleses, pero 12 de los 31 convocados en Japón tienen otras procedencias, aunque la mayoría creció en Australia.Si las barreras terráqueas tienden a borrarse, en un deporte tan viajero como el rugby son aún más porosas por su peculiar geopolítica y las tradiciones.El resultado, un laberinto normativo a veces incomprensible para los aficionados.Los jugadores, sin embargo, tienden a fiarse del sentimiento: el que empuja a su lado es su compañero.

El centro neozelandés Bundee Aki es protagonista, por su notable ausencia, del segundo cruce de cuartos de final.Acostumbra a desempeñar un papel fundamental en la línea de Irlanda, selección con la que se alinea porque juega y vive allí. Si no estuviera sancionado, se enfrentaría a los poderosos ‘All Blacks’ de su país de origen y en el que comenzó su carrera. Son el equipo a batir del campeonato, aunque Irlanda, entrenada por el neozelandés Joe Schmidt, los derrotó hace un año. El quince verde cuenta con siete jugadores nacidos fuera de la isla y con otra singularidad.Con Brexit o sin él, históricamente ha reunido a ciudadanos del Ulster (perteneciente a Reino Unido) y de la República Irlanda. Un Estado y parte de otro con la misma camiseta.

Mako Vunipola
Sevu Reece, ala de los All Blacks nacido en Fiji

Nueva Zelanda, su rival de este sábado, es el gran exportador de talento. Al igual que Australia, recluta jugadores en las islas de su área de influencia (Tonga, Samoa, Fiji), pero a su vez sufre la creciente presión de clubes británicos y franceses que intentan fichar a futuras estrellas de esa inagotable cantera del Pacífico. Aun así, como contabilizó ‘Americas Rugby News’,Nueva Zelanda no sólo está representada en el Mundial por los All Blacks. Jugadores de nivel que no llegaron con ellos a la élite han inundado buena parte de los 20 equipos.Su diáspora deportiva hubiera dado para formar casi otras dos selecciones en Japón.

Semejante tránsito se explica porque para vestir la camiseta de una selección nacional no hace falta haber nacido en ese estado; basta con que lo hicieran uno de los padres o abuelos del jugador. Pero además se consigue residiendo en el país de destino durante tres años de forma continuada.Ante las críticas y el temor a que se desvirtúen las grandes competiciones, la Federación Internacional decidió extender, tras el Mundial, ese plazo a cinco años.Apenas detendrá los trasva

Meet this nice plugin!

Read full article at the Original Source

Copyright for syndicated content belongs to the Linked Source