Coupe du monde de rugby 2019. Ils font 20 000 kilomètres à vélo pour amener le sifflet du match d’ouverture

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Deux Anglais, Ron Rutland et James Owens ont eu une idée folle pour promouvoir le rugby et amener le sifflet du match d’ouverture de la Coupe du monde 2019 à Tokyo. Ils ont décidé de parcourir 20 000 kilomètres à travers l’Asie afin de recueillir de l’argent pour une ONG partenaire du Mondial. Récit de leur folle épopée.

Ils se sont fait poursuivre par des chiens en Iran, souffert de gastro en Inde, passé la nuit dans des monastères ou sous des ponts… Deux Anglais fous de rugby pédalent de Twickenham à Tokyo pour faire connaître leur sport en Asie, à l’orée de la première Coupe du monde sur le continent.

Partis de Londres en février, Ron Rutland et James Owens ont en poche le sifflet qui donnera le coup d’envoi du match d’ouverture du Mondial entre le Japon et la Russie, le 20 septembre.

Ron Rutland et James Owens ont en poche le sifflet qui donnera le coup d’envoi du match d’ouverture du Mondial entre le Japon et la Russie, le 20 septembre. | AFP

Leur périple de 20 000 kilomètres à travers 27 pays a pour but de recueillir de l’argent pour une ONG partenaire de la Coupe du monde et de promouvoir le rugby en Asie, où le ballon ovale est encore méconnu. Une épopée pleine d’enseignements pour le duo de barbus qui se connaissaient à peine au départ.

« En Turquie ou en Iran, les gens nous tendaient des sodas et de l’eau, des fruits. Cela nous est arrivé un nombre incalculable de fois », raconte Ron, un ancien joueur de rugby natif d’Afrique du Sud.« Des gestes de bonté comme ça.. cela nous fait voir le meilleur de l’être humain »ajoute-t-il, pendant une rencontre avec l’AFP lors de leur étape au Vietnam.

L’expédition les a aussi conduits à passer la nuit chez l’habitant au Tadjikistan ou dans un monastère en Birmanie et sous leur tente lorsque la météo le permettait.

Retard interdit

Ancien banquier, Ron Rutland n’en est pas à ses premiers exploits. Il a notamment traversé tous les pays d’Afrique à vélo avant la Coupe du monde de 2015 en Angleterre. Mais son odyssée actuelle, avec 600 kilomètres à parcourir par semaine, n’est pas des plus simples pour lui,« très éloigné de (s) on poids de forme »au départ de Londres.

Avec son partenaire d’expédition, James Owens, un Britannique né à Hong-Kong, ils ont attrapé une gastro en Inde mais sont passés à côté de gros ennuis, comme le jour où ils se sont fait courser par des chiens errants en Turquie et en Iran.

L’expédition a conduits les deux hommes à passer la nuit chez l’habitant au Tadjikistan ou dans un monastère en Birmanie et sous leur tente lorsque la météo le permettait. | AFP

Depuis leur départ, les forçats ne se sont octroyés qu’une journée de repos et feront

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